Noe av det gode med å bo i Zermatt er at det er en bilfri by. Du kan eie en bil her, men du kan bare kjøre til parkeringsplassene som ligger i byens periferi. Transportmåten i selve byen er elektrisk taxi eller el-buss. De er begge veldig stille og antallet er begrenset til rundt 500. Noen av gatene i Zermatt er veldig smale og det ville være kaos og nettlås hvis innbyggerne og turistene fikk lov til å kjøre rundt og parkere.

Zermatt er en ganske kompakt by, så det tar ikke så lang tid å gå noe sted, så det er virkelig ikke et problem at biler er utestengt. Hvis du planlegger å ta en ferie her, er det muligheter for å ankomme destinasjonen. Hvis du har kommet med fly, kan du ankomme med helikopteroverføring fra den valgte flyplassen, men hvis du har bestemt deg for å kjøre hit, kan du komme deg så langt som Tasch omtrent 10 kilometer lenger nede i dalen, men du må parkere og hoppe i en taxi eller på et tog for den korte reisen inn til hjertet av Zermatt. Tidligere i år etter at rekordmengder med snø falt i feriestedet, var den eneste veien inn eller ut for strandede turister faktisk med helikopter. Snøen var så vedvarende og tung at den sperret linjen. Dette skjer sjelden, og det er godt å vite at lettelse raskt blir organisert når det skjer.

Hvis du tar turen med tog, lurer du kanskje på teknikken som det må ha tatt for å bygge linjen. Det er ganske høydeforsterkning og noen steder klemmer banen siden av fjellet tilsynelatende ganske usikker. Jernbanen er tatt for gitt nå, men forestill deg hvordan det må ha vært før den ble bygget og før biler var allestedsnærværende. Det kan hevdes at Edward Whymper satte Zermatt på kartet i 1865, men inntil jernbaneforbindelsen fra Visp ble fullført i 1891, var det få som hadde sjansen til å besøke.

Zermatt fikk anerkjennelse over hele verden i 1865 da den engelske illustratøren, klatreren og oppdageren Edward Whymper ble den første som gikk oppover Matterhorn. Nyheter om utnyttelsen hans spredte seg raskt, og landsbyen ble snart en stor attraksjon, og som et resultat steg besøkstallene jevnlig. På den tiden var tilgangen vanskelig, Zermatt var bare tilgjengelig med en langvarig og krevende vandring til fots opp gjennom dalen. Selv en enkel muldyrtur så langt som St Niklaus tok lang tid. Likevel på 1880-tallet var det så mange som 12 000 turistbesøk i året.

For å fremme turisme i dalen og spesielt i Zermatt selv, kom det planer om å bygge en jernbanelinje som skulle koble den nå blomstrende Zermatt med omverdenen. Jernbanen var i begynnelsen først å være åpen fra begynnelsen av juni til slutten av september, ettersom investorene ikke ønsket å ta på seg risikoen ved å drive linjen i en alpin vinter. Det var betydelige skredfare og kraftige snøfall for å være fornøyd med å operere om vinteren. Det var først på sommeren det var utsikter til et betydelig antall passasjerer, ettersom i disse dager var vinterturisme fremdeles ikke av stor betydning. Det virker vanskelig å forestille seg nå at Zermatt ikke ble ansett for å være levedyktig som et skianlegg i vinter.

Byggingen av jernbanen fra Visp, nedover dalen til Zermatt begynte i november 1888. Anskaffelse av det nødvendige landet viste seg å være et mareritt foretak, særlig i kommunene Stalden og St. Niklaus, da lokalbefolkningen ikke var interessert i å selge, de originale NIMBY-ene. Slitsomme obligatoriske innkjøpsordreprosedyrer ble nødvendig. Det var hvis eiere kunne spores. Tomter i hele dalen ble delt inn i et utall små tomter, og vanligvis ble de faktiske eierne av tomtene ikke registrert i offisielle dokumenter. Når disse problemene var avgjort og byggingen begynte, gjorde mangelen på en vei imidlertid nødvendig å transportere byggematerialene nesten utelukkende over de allerede ferdige delene av jernbanesporene til byggeplassene. Alle hindringer overvinne jernbanen ble bygget, en triumf av engineering. I juli 1891 ble den siste lenken fullført, og hele linjen fra Visp til Zermatt var klar for den første betalende kunden.

De første årene truet mangelen på lønnsomhet, skred, flom og konkurs linjen, men likevel ble jernbanen ansett som en suksess, med noen forbehold. Imidlertid trodde dalbestanden og Zermatt-hotellfolkene at de gikk til en god ting, og allerede i 1907 ble det oppfordringer til at Visp-Zermatt-Bahn skulle operere året rundt. Eierne nektet å gjennomføre slike operasjoner på grunn av de høye kostnadene som ville resultere, og den påfølgende mangelen på lønnsomhet. Med utbruddet av første verdenskrig, døde stillingen for kontinuerlige operasjoner, foreløpig. Hotelleiere og lokalbefolkning vedvarte, men ventet lenge, det var ikke før i 1933 at kontinuerlig drift ble mulig og gjennomførbar. Siden da har linjen gått fra styrke til styrke, antall passasjerer øker til manglende tanker om antall. I 1930 koblet seksjonen Zermatt til Visp hele veien til St. Moritz og ble kjent som Glacier Express, det "tregeste uttrykket i verden".