På en nylig tur til Maldivene hadde vi et kort opphold i Dubai som tilfeldigvis falt sammen med Ramadan, den niende måneden av den islamske kalenderen der streng fasting blir observert fra daggry til solnedgang. Selvfølgelig er det mange ting du bør og ikke bør gjøre i Dubai ganske enkelt av respekt, enten det er Ramadan eller ikke, men en annen ting du bør gjøre - hvis du er heldig nok til å ha muligheten - er å delta på en iftar.

Inngang til SMCCU

Et iftar er kveldsmåltidet som muslimer spiser etter solnedgang, og bryter hver dag med faste i løpet av Ramadan. Vi deltok på et iftar i Al Fahidi-distriktet i Dubai, takket være Sheikh Mohammed Center for Cultural Understanding, en ideell organisasjon designet for å øke bevisstheten og forståelsen av de forskjellige kulturene som bor i Dubai.

SMCCU

Det er en flott mulighet til å lære mer om Emirati-kultur, hvordan familier kan samles på slutten av dagen under Ramadan, og å stryke ut eventuelle misoppfatninger eller misforståelser, i en avslappet, uformell setting. Senteret er frivilligledet og forsøker å fjerne barrierer mellom mennesker av forskjellige nasjonaliteter og kulturer, øke bevisstheten om den lokale kulturen, skikker og religion under slagordet ‘åpne dører, åpne sinn’.

Emiratene

De frivillige snakker utmerket engelsk, og etter en kort samtale var det en oppfordring til bønn, der vi åpent kunne observere at vertene våre ba før iftar ble servert.

Bønn

Maten som serveres gir gjestene en smak av autentisk Emiratisk mat - ris, kjøtt, grønnsaker, salater, etc. - og under måltidet kunne vi snakke med de frivillige og lære mer. De er intelligente, informative og kommer fra forskjellige samfunnslag, men svarer likevel alle spørsmål du har. (En kvinnelig frivillig som vi snakket med var en medisinstudent med ambisjoner om å bli plastisk kirurg.) Følgelig har disse iftars med SMCCU vist seg ekstremt populære, og de er spesielt spesielle ettersom de tilbyr en autentisk opplevelse i tradisjonelle husmiljøer.

Iftar

Iftar gjester

Iftar mat

Etter iftaren besøkte vi Diwan Masjid-moskeen bare en kort spasertur unna, hvor vi lærte mer av Nasif Kayed, Emiratis kulturambassadør og direktør for SMCCU, en svært engasjerende og underholdende foredragsholder, som dekket alt fra hvordan Emirati-klær og bakgrunnen til Ramadan, til religionens historie og den felles grunnen som mange religioner deler. Hvis du får sjansen til å høre ham snakke, bør du gjøre det!

Nasif Kayed

Det var så tilbake til SMCCU-huset for dessert og te, som vi dessverre måtte avvise da vi trengte å prøve å sikre at barna våre fikk et par timers søvn før vi flyr til Maldivene den kvelden.

Det er en rekke forskjellige iftars du kan delta i Dubai under Ramadan - fra de som er lagt på hotellene og restaurantene mine til mindre og mer private familiesaker - men jeg vil anbefale denne opplevelsen med SMCCU som en måte å lære om tradisjonelle iftars, spesielt hvis du er ny på Emiratisk kultur, da det er en fin måte å øke forståelsen av.

Og selv om besøket ikke tilfeldigvis rammer sammen med Ramadan, holder senteret et regelmessig program med aktiviteter og aktiviteter.


Political Participation and Western Muslims | Part 6.4 | Living Islam in the West | Dr. Haitham - August 2021