Som du kanskje har sett, besøkte jeg nylig den spanske øya Gran Canaria (les om min tur med Hyundai UK her, her og her). Denne turistøya ligger i Atlanterhavet utenfor Nord-vestkysten av Afrika, og er den tredje største av Kanariøyene etter Tenerife og Lanzarote, men den nest mest befolkede. Hvis kontoene og bildene mine har inspirert deg til å besøke denne vakre øya for deg selv, er her 10 steder du ikke vil gå glipp av.

Roque Nublo

Den imponerende fjellformasjonen av Roque Nublo (eller 'Cloud Rock') ligger på 1 813 moh, og er en 67 meter høy vulkansk skorstein og en av øyas mest populære attraksjoner. Denne ikoniske røde basaltmonolitten ligger i sentrum av øya nær Tejeda kommune, og er faktisk den tredje høyeste toppen på øya. Herfra kan du nyte fantastisk utsikt over øyas vulkanske høylandet, i tillegg til El Teide, Spanias høyeste fjell på den nærliggende øya Tenerife.

Playa de las Canteras

Playa de las Canteras, som er fakturert som en av de beste urbane strendene i Europa, er en nesten 3 kilometer lang strandstrand - den lengste på øya - som finnes i Gran Canarias hovedstad, Las Palmas. Det grenser mot øst av Santa Catalina og nord av La Isleta. Et naturlig lavhavsrev kalt La Barra fungerer som en bølgebrytning og beskytter den gylne sanden og det marine livet som gjør denne stranden så flott for snorkling. Reven betyr også at besøkende kan glede seg over en rolig svømmetur på den ene siden, mens surfere får sykle på bølgene som er funnet på den mer utsatte sørspissen. Og etter at alle har hatt glede av en dag på stranden, sikrer kafeer, barer og restauranter langs terrassene ved stranden at dette stedet forblir livlig langt på natt.

Cueva Pintada

Cueva Pintada (eller ‘Painted Cave’), i den lite kjente byen Galdar, er en av de viktigste arkeologiske stedene på Kanariøyene. Tapt i mange generasjoner, tilhørte denne bosetningen de opprinnelige innbyggerne på Kanariøyene kjent som Guanches, antatt å være av nordafrikansk opprinnelse. Blonde, blåøyde, høye og lyshudede, de er noe av et mysterium for antropologene siden blonde innfødte er en sjeldenhet. De ble erobret av spanjolene i løpet av det 15. århundre, men dette museet og det levende utgravningsstedet gir et fascinerende innblikk i det før-spanske livet. Som navnet antyder, kan du se forhistorisk hulekunst med røde, svart-hvittmalte geometriske former på et sted som kan ha blitt brukt som en bolig, et redd sted eller til begravelsesritualer.

Puerto de Mogán

Puerto de Mogán, referert til som Lille Venezia på Gran Canaria, er tradisjonelt en fiskevær og det vestligste turiststedet på øyas sørlige kyst. Det er kjent for sine vakre sjøvannskanaler, hager og en vakker sandstrand. Det ligger ved munningen av en bratt sidet dal og preget av italienske hus og fortryllende smug. Det blir sett på som et av de fineste stedene å besøke på øya, og kombinerer enkelt tradisjonell sjarm med eksklusiv turisme.

Vegueta

Vegueta er den opprinnelige bosetningen som ga opphav til den som er Gran Canarias hovedstad i dag: Las Palmas. Denne historiske gamlebyen har beholdt sin sjarm de siste 500 årene, med sine særegne brosteinsbelagte gater og gamle steinkvelder fylt med karakter og kultur, og ikoniske bygninger som tvillingtårnene i Santa Ana-katedralen, Casa de Colón, Museo Canario, the rådhus og mer. Katedralen er spesielt interessant fordi den opprinnelige konstruksjonen går tilbake til 1500, men det tok 400 år å fullføre, noe som betyr at den viser gotiske, renessanse og nyklassisistiske stiler. Casa de Colón fikk besøk av Christopher Columbus på sin beryktede seilas i 1492 og Veguetas museum fokuserer på øyas før-spanske historie.

Bandama

Bare en 20-minutters kjøretur fra Las Palmas, måler den vulkanske calderaen i Bandama en kilometer på tvers og er omtrent 200 meter dyp. Med sitt fruktbare gulv med grå vulkansk aske er krateret oppkalt etter den nederlandske kjøpmann Daniel Van Dame som dyrket vinstokker der. Du kan gå ned i krateret og se endringen i vegetasjonen når du kommer ned, med den fruktbare bakken som tilbyr perfekte forhold for endemiske planter som Dama de Bandama, en veldig sjelden og meget beskyttet blomster som ikke finnes andre steder i verden.

Dunas de Maspalomas

Sanddynene på Maspalomas er en av de mest kjente severdighetene på Gran Canaria og utgjør en del av et naturreservat som også består av strand, palmerund og en lagune som er viktig for fuglelivet. Denne spektakulære, men lett tilgjengelige, denne ørkenen ved sjøen er unik for øya med sitt eget delikate økosystem som dekker et område på fire kvadratkilometer, mellom Playa de Inglés og Maspalomas. Du kan få tilgang til sanddynesystemet til fots eller med kamel, eller beundre fra luften på en helikoptertur. Sanddynene er dessverre truet på grunn av tap av sand fordi naturlige vindmønstre har blitt forstyrret av ferieanleggsutvikling de siste 60 årene, men den lokale regjeringen jobber med et banebrytende prosjekt for å fylle på tapt sand og bremse bevegelsen.

Puerto de las Nieves

Denne pittoreske og autentiske fiskeværet på øyas nord-vestkysten nyter noe av det beste været på øya. Puerto de Las Nieves faktisk havnen til byen Agaete som ligger litt lenger inn i landet.Hjem til to steinete strender og naturlige svømmebassenger, er dette et herlig sted å besøke, og tilbyr flott utsikt over fjellene i sør. Besøkende på Puerto de las Nieves er stort sett dagsturister, så landsbyen har en tendens til å ikke være for opptatt på en kveld. Du finner også et godt utvalg av restauranter der med gode sjømatalternativer.

Teror

Også på den nordlige delen av øya, som ligger på fjellet, er byen Teror. Dette sjarmerende stedet er hjemstedet til Basílica de Nuestra Señora del Pino fra 1700-tallet, viet til Gran Canarias skytshelgen, samt arkitektur i kolonistil. Det er en av de eldste byene på Kanariøyene og regnes som pilegrimsreise. Mat er også en viktig del av ethvert besøk i Teror med lokale restauranter som serverer populære kanariske spesialiteter som ropa vieja (kikerter med kjøtt). Besøk på en søndag, og du finner også et livlig gatemarked som kan dateres rundt 200 år.

Barranco de Guayadeque

Barranco de Guayadeque er en veldig grønn og frodig kløft mellom byene Agüimes og Ingenio. Det er et flott eksempel på hva Gran Canaria har å tilby vekk fra kysten. Bilder gjør ikke rettferdighet mot dette fantastisk fredelige landskapet og den fantastiske naturen. På den ene siden finner du huleboliger som er bygget inn i fjelloverflaten - en gang hjemmet til noen av Gran Canarias tidligste innbyggere - og til og med noen hulerestauranter, et museum og en suvenirbutikk. For mange er Barranco de Guayadeque et uventet høydepunkt på enhver tur til øya!

Trenger å vite

Tallrike flyselskaper betjener Gran Canaria fra Storbritannia. Jeg fløy ut fra Manchester med Thomson og tilbake med Jet2, men andre flyselskaper som betjener øya med direktefly fra Storbritannia inkluderer British Airways, easyJet, Norwegian, Ryanair og Thomas Cook Airlines.


GoPro: Danny MacAskill - Cascadia - Desember 2021