I hjertet av en liten, pen landsby i Provences avdeling Var, en knapp times kjøretur fra Marseille, ligger et nytt luksushotell som heter Mas du Brulat. Denne historiske bygningen, som ble bygget i 1594, 200 år før den franske revolusjonen, som nå ikke bare rommer et hotell, men også en restaurant og bar, gir en ny leiekontrakt til landsbyen Le Brulat.

Denne sjarmerende landsbyen ligger nær den vakre landsbyen Le Castellet og er en del av dens kommune. Dette sjarmerende hotellet ble drevet av engelske eierne som selv har vært bosatt i Frankrike i mer enn et tiår, og oser av karakter og blir raskt en stor hit med både lokale og besøkende.

Det er faktisk eiernes andre eiendom i området, med en stor luksuriøs selvbetjent eiendom - Mas des Avelines - rett utenfor landsbyen som allerede trives. Begge faller inn under merkevaren Olives & Vines - et passende navn for et område dominert av oliventrær og vingårder. Gnarly-vinstokkene var litt spreke da jeg besøkte, men begynte akkurat å komme i blad og ville være klare til høsting i september.

Mas du Brulat ligger på en svingete vei som går gjennom landsbyen, og har bare 8 soverom - fem dobbeltrom med eget bad, en Juniorsuite og to suiter med soverom og stue.

To av rommene er i første etasje (hvor det ene tilbyr tilgjengelig innkvartering) som kan brukes individuelt eller i kombinasjon for familier, for eksempel. Interiøret er fullt av interessante funksjoner og har tydelig hatt mange interiørdesigninnspill - selv trappene opp til de resterende rommene har mye karakter!

Når du er ovenpå, blir du møtt av en landing med noen komfortable sitteplasser, to veldig fine statuer av hunder, rikelig med lesestoff og kunstverk på veggene. Det er et avslappende sted hvor du kan sosialisere deg med andre innbyggere hvis du ønsker det.

Alle de gjenværende rommene fører av fra denne landingen. De er hver oppkalt etter forskjellige druesorter. I underetasjen er Clairette og Sauvignon. I denne etasjen er Grenache, Cirsault, Syrah, Carignan, Marsanne og Rolle.

Jeg bodde i Marsanne (rom 7), en drue som oftere finnes i Nord-Rhône. Dette er en av suitene og består av en gang med soverom, bad og stue utenfor.

Som du ser er rommene veldig elegante - enkle, men allikevel veldig smakfullt ferdige; moderne, men med et snev av fransk art deco.

Det er en nesten industriell stil på badet, men med en moderne vri som fungerer veldig bra, med de skarpe svart-hvite kontrastene gjort mindre sterk av mer dempede toner på veggene.

En egen salong med sofa og skrivebord er et fint tillegg til boligen, spesielt hvis du trenger å jobbe mens du er borte. Og til tross for at dette er et landlig område, fungerer internett bra.

Når du kommer tilbake i underetasjen, er det en kobber toppet stang. Det er et sosialt rom om kvelden, med en rekke cocktails som en voksende spesialitet, og hvor en frokostbuffé blir lagt ut hver morgen.

Et veggmaleri pryder en vegg og ekstra sitteplasser er tilgjengelig for de som ikke ønsker å sitte i baren.

Bortenfor baren er L’Olivier restauarant - et høydepunkt under ethvert opphold på Mas du Brulat, men åpen for både innbyggere og publikum. Ikke la deg skremme av å tro at dette bare er en annen hotellrestaurant - det er så mye mer enn det. Det har tenkt mye på å gjøre restauranten til en destinasjon i seg selv.

Konsulentkokk Clive Wilson, som har en strålende karriere bak seg med stints på flere Michelin-stjerners restauranter, ble opprinnelig hentet inn for å gi råd om design av kjøkkenet, men har oppholdt seg for å tilby sin ekspertise på menyen og brakt med seg Nick March, en kokk som han jobbet sammen på Heston Blumethal's Hind's Head pub i Bray.

Jeg har ikke tenkt å si for mye om maten, annet enn å si at du må prøve den! I stedet lar jeg deg trekke dine egne konklusjoner fra denne håndfull bilder her og de mange positive Tripadvisor-vurderingene.

En morsom bouche av blomkål og parmesansuppe med asparges og olivenolje.

Ristet kyllingavioli med parmesan og kyllingjuice.

Ragout du sèche (blekksprut) med en hvitløksmuldre.

Et rikt (men deilig!) Sjokoladegateau med crème fraîche og kirsebær.

For mer innsikt i kjøkkenet og maten på restauranten, se mitt andre innlegg om det vakreste markedet i Frankrike.

Utenfor, på baksiden av hotellet, er et rekkehusområde for utendørs servering med nydelig utsikt over Le Castellet, en anlagt provençalsk hage, et oppvarmet utendørsbasseng, petanque, fiskedam, barns lek og privat parkering.

For de som leter etter mer privatliv enn det som er typisk for et hotell, eller for overnatting som kan huse en stor gruppe, ikke glem Mas des Avelines, Olives & Vines 'selvhusholdning, som ligger bare en kort kjøretur unna. Gjester som bor der, kan selvfølgelig også benytte seg av restauranten.

Men det er plasseringen av disse to provençalske perlene som virkelig gjør det.Du har en følelse av at du befinner deg i en søvnig fransk landsby omgitt av vingårder i rosévin som ligger miles fra hvor som helst, og likevel er det så mye å se og gjøre i løpet av en kort kjøretur.

Gå faktisk ut av hotellets hovedinngang og rett foran deg er landsbyens viktigste petanque-domstol. Derfra tar du bare noen få skritt deg til den lokale bar tabac hvor du kan blande deg med lokalbefolkningen.

Besøkende blir behandlet av en regelmessig skiftende plat du jour - rustikk mat i en veldig tradisjonell fransk setting. Da jeg var på besøk, var utstoppede svines travere dagens orden - kanskje ikke alles ‘kopp te’, men de var deilige!

Le Beausset kommune ligger bare en 5-minutters kjøretur unna, og litt lenger unna kan de pittoreske strendene Bandol og St. Cyr-sur-Mer nås innen 15 minutter. Circuit Paul Ricard, arenaen for den franske Grand Prix samt en rekke andre motorsportarrangementer, ligger bare 10 kilometer fra hotellet. Og hvis du er i området på en onsdag, er markedet på Sanary-sur-Mer et høydepunkt du ikke vil gå glipp av.

Den sjarmerende landsbyen La Cadière-d’Azur ligger langs en furuskog med utsikt over Bandol-vingårdene, preget av sine trange gater og restene av vollene. De første registreringene av et oppgjør her dateres tilbake til det 10. århundre, og mye av landsbyens historie og middelalderkarakter beholdes frem til i dag.

Sittende motsatt er den heller mer turist middelalderlandsbyen Le Castellet som også er verdt et besøk. Denne befestede bosetningen har fremdeles noen rester av de gamle vollene; det er også mange brosteinsgater, pene torg og en rekke turistbutikker, kafeer og restauranter, som absolutt er verdt å utforske til fots.

Middelhavets havneby La Ciotat ligger en halv times kjøretur fra hotellet, som ligger ved Amurbukten midt mellom Marseille og Toulon. Det var en gang et viktig industrielt knutepunkt for skipsbygging; men marineverftet stengte på 1980-tallet, og havnearealet har forvandlet seg til en meget vellykket montering og reparasjon av shipyward for superyachts - det største i sitt slag i Middelhavet og muligens i verden. Ved siden av dette har byen også utviklet seg som et turistmål i seg selv. Et par interessante fakta om byen: det var her den moderne versjonen av petanque ble oppfunnet, mens den første turneringen ble avholdt i 1910; det er også interessante filmhistoriske lenker siden det var her Lumière Brothers, to av de første filmprodusentene i historien, hadde sitt sommerhus. Deres 50 sekunder lange stumfilm L’Arrivée d’un train en gare de La Ciotat (Ankomst av et tog på La Ciotat) var en av de første filmene som noensinne ble vist offentlig.

Fra La Ciotat kan du utforske nasjonalparken Calanques på over 500 kvadratkilometer. Calanques er kystinnløp, og det er noen veldig dramatiske eksempler du kan beundre. Jeg anbefaler at du tar den naturskjønne veien mellom La Ciotat og Cassis; kjent som Corniche des Crêtes, vrir og svinger denne svingete kystveien i omtrent 15 kilometer.

Geologien langs denne ruten er veldig interessant, og det er mange steder langs ruten der det er trygt å trekke over og nyte naturen rundt deg. Det er også en flott rute for ivrige syklister.

Når veien er nær det høyeste punktet, finner du et godt stoppested for å nyte klippene på Cap Canaille med Massif des Calanques i det fjerne.

På 394 moh er det den høyeste havklippen i hele Frankrike og populær blant klatrere og abseilere som tester nerven sin over det dypblå Middelhavet nedenfor.

På slutten av kjøreturen kommer du til Cassis, en fiskerihavn for et postkort beskyttet av store klipper som en middelaldersk festning ligger på, bare 20 kilometer øst for Marseille. Det er ingen overraskelse å vite at den er spesielt populær i sommermånedene, med de vanlige markedsdagene (onsdager og fredager), brosteinsgater, utekafeer og fargerike skodder. Havnen er et perfekt sted for en rolig spasertur der du kan suge deg inn i byens atmosfære.

Jeg klødde bare til overflaten på alt det som er å se og gjøre i dette kanskje mindre kjente Provence-området, men jeg håper dette likevel har gitt deg en større forståelse av regionen, samt litt innsikt i en opp-og- kommende hotell for å glede seg over alt som Var-avdelingen har å tilby.


Geography Now! Brazil - Desember 2021