En agurk er nesten alt vann. Ta bort de irriterende fire prosentene av dens, er, agurk-ness, så kan du pusse tennene med væskerestene (hvis det er din slags ting). I hovedsak er verden overraskende vannlogget, og hvor du minst forventer den.

Så det pleide å forvirre meg, tidlig i skikarrieren, da skifriene mine snakket om ‘tørr snø’. Sikkert all snø er våt? Scoop en sjenerøs håndfull av den, klem og støp den i hendene, og dråper iskaldt vann vil dryppe ut - noen ganger før, andre ganger senere - men etter hvert vil du ha kalde og fuktige hender.

Vel, i de fleste tilfeller ja, men i noen fjellregioner er fuktighetsinnholdet i snø mye mindre enn normalt, noe som betyr bare en ting: pulver. Den tørreste snøen på jorden. Du har ikke så mye skidenne snøen, heller du flytergjennomdet, som om jordoverflaten plutselig har blitt materialisert og tyngdekraften blitt slått ned et hakk eller to. Enhver selvrespekterende - les ‘besettende’ skiløper vil med glede reise halvveis rundt på planeten, med stor kostnad, med utsiktene til flere ukers ødeleggende jetlag, for å tilfredsstille deres pulverfiksering.

Så hvor kan du slake tørsten etter ‘kald røyk’? De som kjenner, tar turen til Japan, og nærmere bestemt den nordligste øya. Hver vinter faller vidunderlige mengder snø på fjellene i Hokkaido. Selv et dårlig snøår i Japan er vanligvis et episk år i Alpene. Her er tre relativt ukjente, og litt mindre, flekker å ta turen til:

Niseko Moiwa

Når de pulverfrenerte hordene rasler portene for å sprekke ut i snøfeltene bak de andre Niseko-skiområdene (Hanazono, Grand Hirafu, Village og Annupuri), er den noe reservert Moiwa av en mer moden disposisjon, som det passer til det nest eldste feriestedet i dette kvintett skianlegg. Løypene er ikke en del av skipasset for de andre fire landsbyene (Niseko United All Mountain Pass), så når det dumpes, kan Moiwa ofte føles som en glemt privat lekeplass. Trikset er å ta turen inn i det store baklandet, da det bare er en håndfull løp.

Niseko trær og snø

Enda bedre, chuck hjelmkameraene (‘så i fjor’) ned i den lår-dype snøen og la noen andre ta belastningen på å få deg til å se utrennelig ut i årets skibilder. Antrekk som Niseko Photography kan ikke bare guide deg til noen av de beste stedene på bakken, men også knipse deg når du gjør ditt ski-thang. Hvem trenger selfie-pinner når du kan bli "pappet" av din egen personlige fotograf?

Niseko Moiwa-utsikt over Yotei-fjellet

Kiroro Snow World

Nøkkelen, for å være rettferdig, heter navnet på dette feriestedet i nærheten av Sapporo: ‘snø’ og ‘verden’. Det er ingen overdrivelse - jeg lover deg - å si at denne litt utegående perlen er et av de mest snørike skianleggene i verden. Kanskje følte ledelsen at de ikke kunne slippe unna med, ‘Kiroro! Hvor mye snø? Woahh !! Alvor?? Jeg tror ikke deg, fyr. Kan ikke være sant. 'Det løper virkelig ikke av tungen, og til tross for verdens beste vilje, ville det passe på inngangsskiltet når du kjører inn på feriestedet. Men vær forberedt på å få frem hundehørør-tesaurusen når du sliter med å finne ordene som skal beskrives: (1) mengden snø, (2) kvaliteten på snøen, og (3) landskapet som angriper sansene dine med en sublim skjønnhet som kan få din sjel til å verke.

Off-piste i Kiroro

OK, er det noen dårlige poeng? Ja - til et punkt. Noen ganger er det bare for mye vær som betyr at feriestedet kan stenge helt eller delvis, og for noen mangler det alvorlig utfordrende terreng. Men hei, du er i Japan: et teppe med bjørketrær er rundt deg og det lokale personalet bøyer deg høflig når du går på ski fra stolheisene. Hva skal jeg ikke like?

Kiroro blå himmel og frossent landskap

Asahidake

Og så til Asahidake. Hvis du kommer til dette feriestedet i sentrum av Hokkaido for å stå på ski, kan du bli dempet. Hvorfor? OK, hvordan kan jeg sette dette? Det er bare fire løp: Sesame Street inspirerte ‘A’, ‘B’, ‘C’ og — trommelrull vær - ‘D’. Til sammenligning har Canadas Whistler Blackcomb en embarassment av løyper. Three Valleys skiområde i Frankrike mistet tellingen av antall løyper for år siden. Når det gjelder piste-navnene, la oss bare si at de sannsynligvis høres mer eksotiske ut på japansk. Det er ingen ‘Tin Pants’ (Vail), ‘Lower Psychopath’ (Beckenridge) eller ‘Widowmaker’ (Sugarloaf) her.

Asahidake fumaroles

Så langt så skuffet?

Ikke vær. Denne bakken, den høyeste i Daisetsu-fjellkjeden, byr på overdådige mengder dyp, tørt og fjærlys pulver, omtrent 14 meter eller 45 fot i året ifølge noen rapporter. Det handler om høyden på en bygning på fem etasjer. Urfolkene Ainu omtaler dette området som ‘Kamui Mintara’ eller ‘Playground of the Gods’. Med denne mengden hvite ting, visste de absolutt hva de snakket om. Det er ikke mange steder i verden der utsikt over en aktiv vulkan, som feller røyker fra fumaroler i dens pockmarked overflate, kan du se når du scooter ned bakkene.

Asahidake blomster i snøen

Generelt sett er alle disse feriestedene gode for flere dager med moro.En uke er nok for mye for de fleste skiløpere og brettkjørere. Under alle omstendigheter er off-piste-guider essensielle og, like viktig, ikke glem å dobbeltsjekke om forsikringspolisen din lar deg gå av de merkede stiene.

Til slutt, mens ski i Japan for mange er en tur i livet, husk at forholdene ikke alltid er perfekte. Bakken kan noen ganger være isete. Noen ganger kommer ikke pulveret, eller solen skinner ikke, ofte i dager eller uker om gangen. På disse dagene, klipp av skiene, gå av bakken og oppdag folket, maten og kulturen i dette landet som ingen andre. Du vil ikke angre.


RING PÅ OG STIKK! (prank) - Thale tar utfordringen ???? - November 2020