I et land som spenner over 3000 km øst til vest og nord til sør, og med en rik historie som strekker seg 5000 år tilbake og mer, er det ingen overraskelse at India har mer enn sin rettferdige del av slott, forter og palasser utsmykket med gjenstander som passer for en konge. Mange av disse strukturene har sett generasjoner av konger, ofte fra samme blodlinje, nåde tronen og hersker over et imperium.

Nå, takket være noen få utvalgte hotellgrupper og butikker som har dedikert seg til å bevare historien, kan du også leve som en konge, selv om det bare er for et par netter og for en fyrste sum.

Taj Lake Palace, Udaipur, Rajasthan

Uten tvil det mest romantiske hotellet i verden, tok Taj Lake Palace til berømmelse som et filmsted for James Bond fra 1983 til å treffe Octopussy, men palassets historie strekker seg ytterligere 250 år. Jag Niwas, som det opprinnelig ble kalt, var sommerens tilfluktssted for Maharana Jagat Singh II. Fullført i 1746, sitter det hvitmarmerte palasset rolig midt i innsjøen Pichola. Med 83 rom og suiter, er palassets beliggenhet i den eksotiske byen Udaipur, ofte døpt ‘østens Venezia’, kombinert med sin tilsynelatende drømmeaktige flytende tilstand på en pittoresk innsjø, det som drømmer og manges eventyr.

Raj Palace Hotel, Jaipur, Rajasthan

I 'Pink City' i Jaipur, kjent for sine kongelige palasser, skiller det ene palasset seg ut over alle andre. Raj Palace Hotel er den kongelige byens mest utsmykkede struktur, som ikke burde komme som noen overraskelse - palasset ble bygget i 1727, den første ‘haveli’ i Jaipur, hvorav etterkommerne bor i palasset. Mens den ytre strukturen er relativt ren, er interiøret påkostet - fortidens relikvier som håndvevde orientalske tepper, krystallkroner og rike stoffer fra halcyon-imperiets dager, fremdeles pryder hotellets møbler. Vegger, tak imponerende buer og korridorer er pyntet med delikate håndlagde perler, noe som gir en følelse av rikdommen til det en gang strålende imperiet. Raj-palasset har fått nylig oppmerksomhet for sin president-suite, en leilighet på 16 000 kvadratmeter, i fire etasjer, en gang brukt av Maharajah, som til en verdi av 45 000 dollar per natt, er en av de dyreste i verden.

Taj Falaknuma Palace, Hyderabad, Andhra Pradesh

Catherine Palace møter Chateau de Versailles i denne gjenoppbyggingen av europeisk prakt, et av de svært få palassene rundt India for ikke å trekke på Indo-Saracenic eller Mughal innflytelse. Bygget i 1884, er palasset skåret med italiensk marmor overalt, og kompletterer blandingen av renessanse og barokk arkitektur. Med en ekspansiv felles spisesal med plass til 101 personer, omdefinerer palasset overdådighet - en uttalelse støttet av det faktum at Sir Viqar Ul Umra, statsministeren i Hyderabad, som hadde bestilt palasset, måtte låne penger for å fullføre originalen konstruksjon. Nizam fra Hyderabad, en tidligere monark, finansierte etter hvert konstruksjonen før han flyttet inn til det staselige hjemmet. Etter tiår med ikke å være åpen for offentlig visning, tok Taj Hotel Group 10 år å renovere strukturen før hun åpnet dørene i 2010, og la enda en juvel til i sin palatiale krone av kongelige hoteller.

Wildflower Hall, Shimla

Selv om det ikke strengt tatt er et palass eller et fort, tjener Wildflower Hall sin plass på denne listen i kraft av å ligge 850 fot over havet i Himalaya. I en omgivelse som minner om det mye etasjerte Neuschwanstein-slottet i Tyskland, med panoramautsikt over de majestetiske fjellene i sikte, kan det diskuteres at Wildflower Hall har den mest kjeftende utsikten og setter den i selskap med palassene fra i går. Feriestedet ble åpnet på begynnelsen av det 20. århundre og tidligere huset til Kitchener, og ble renovert for å fremkalle en kolonial sjarm med farger av mahogni gulv og krem-beige lin. Wildflower Hall, som først og fremst brukes av britene som sommer-tilfluktssted for å unnslippe den smertefulle varmen i Delhi, Mumbai, Chennai og Kolkata, er ideell plassert for å være vitne til skiftet av årstider og fargetoner fra grønt, til auburn, til snøhvit, i nærliggende 22 mål store skoger.

Neemrana Fort Palace, Rajasthan

Uten tvil avtalen på denne listen, kan det hende at Neemrana Fort Palace gjestfrihetsstandard ikke helt oppfyller de luksuriøse kriteriene (eller prisene!) For Taj eller Oberoi-gruppene. Imidlertid er dette den eldste strukturen på denne listen, som ligger i et fort fra 1400-tallet på en bakketopp med vidstrakt utsikt over byen Neemrana og dalen rett nedenfor. Mye av fortets ytre holdes intakt fra sin lange historie og ikke unødvendig pyntet bare for å tiltrekke reisende. Noen få av strukturene i fortet er også av sin opprinnelige tilstand, inkludert noen himmelsenger fra 1700-tallet. Men ikke forvent et stort utvalg av luksus og fasiliteter, eller noen ganger til og med det 'grunnleggende'; Hotellgruppen (med stikkordene "Vi lar ikke historien være en svunnen tid!" og "De ikke-hotellhotellene") har som mål å opprettholde fortets opprinnelige natur - rommene har ikke en gang TV (et pluss- poeng hvis du spør oss)! Hvis ikke annet, fungerer fortet som et fantastisk stoppested under turen ‘Golden Triangle’, som ligger beleilig på motorveien Delhi-Jaipur.


Calling All Cars: Muerta en Buenaventura / The Greasy Trail / Turtle-Necked Murder - August 2021