Manaus, hovedstaden i den brasilianske delstaten Amazonas, blir en av vertsbyene for verdensmesterskapet i fotball i 2014. For fotballspillerne som besøker byen på den tiden, også brasilianerne, vil dette være en helt ny opplevelse . Lokale forhold betyr at alle lag som har sine kamper her vil trenge en viss akklimatisering av forholdene.

Flyr nordover fra Sao Paulo i Brasil, tar det fire og en halv time å Manaus. Av de fire og en halv timen blir fire timer brukt på å fly over den største skogen i verden, Amazonas. Trær, trær og flere trær og slyngende elver. Når du ankommer over byen, tipser piloten vingen for å la passasjerene se møtet med elvene ved byen Manaus.

Det er her elven Solimôes, Chocolate River, blir med elven Negro, den svarte elven, for å gjøre elven Amazonas for de siste tusen milene til Atlanterhavet. Dette er ganske synlig, ettersom elvene har forskjellige sammensetninger, og derfor ikke blandes, løper effektivt side om side i betydelig avstand. Det er ikke den eneste overraskelsen som hilser besøkende til Manaus.

Flyplassen er en ny, moderne flyplass. Du ville knapt vite at du har ankommet midt i den største skogen i verden. På dette tidspunktet ville du ikke også vite at du nå også er effektivt isolert fra resten av verden. Det er ingen flukt. Manaus er en øy, ikke bokstavelig talt selvfølgelig, men den er likevel en øy. Du kan egentlig ikke gå noen vei, bortsett fra selve byen. Den nærmeste byen er en annen by i Amazonas, Santarem, som ligger to timer unna med jetfly.

Med den største elven i døren, kan du også forlate Manaus med båt. Du kan ta turen mot Belem, det vil ta deg en uke, kanskje raskere. Du kan reise av veien, men dette er ikke å anbefale. Den trans-amasoniske motorveien gjennom Amazonas-skogen kommer seg faktisk til Manaus - bare. Men de store regnene i regntiden gjør at mye av asfalten blir feid vekk, ettersom skogen gjenvinner sin egen. De enorme lastebilene som krysser motorveien etterlater enorme jettegryter som effektivt gjør veien ufremkommelig for normale biler. Det tok en gang tre og en halv time å gå 30 kilometer, for for å unngå jettegrytene, som ville felle enhver vanlig bil, må du gå av veien.

Selve byen Manaus er en masse kontraster. Det er vanskelig å tro at det en gang var en av de rikeste byene i verden. Gummi ble funnet voksende naturlig i Amazonas, og ble samlet og brakt til byen, hvorfra det fant et klart marked rundt om i verden. Men fordi den Amazonske skogen praktisk talt er ugjennomtrengelig og ufremkommelig, kunne den aldri samles i store nok mengder til å være bærekraftig. Derfor ble gummiplanter samlet av britene og ble sendt til Malaysia, via Kew Gardens, for å bli sådd i plantasjer. Arven fra denne perioden da Manaus var i sin storhetstid rundt århundreskiftet er det praktfulle operahuset, utstyrt med den fineste italienske marmoren.

I dag er Manaus mer en industriell by enn noe annet som et resultat av at den brasilianske regjeringen gjorde det til en skattefri sone på 1970-tallet for å gi liv til byen. Derfor har mange multinasjonale og brasilianske selskaper satt opp fabrikker her for å produsere varer som sendes over hele verden.

De relativt få turistene som kommer til denne delen av verden er både fascinert og frustrert av opplevelsen. Her er de ved den største skogen i verden, men jungelen er effektivt ugjennomtrengelig og ufremkommelig, noe som gjør 'å se' det noe vanskelig, med mindre du leier et privat fly. Selv å gjøre dette er noe frustrerende, fordi de grønne trærne effektivt skjuler enhver handling som kan foregå under kalesjenivået. Du må også huske at Amazonas-skogen er på størrelse med Europa, som effektivt utelukker ‘å se’ den uansett.

Imidlertid kan du komme deg ut på elven, og dette er en hyggelig opplevelse, selv om du bare igjen ser skogen utenfra. I disse dager er det flere hytter langs forskjellige deler av elven, som har som mål å gi besøkende en ‘Amazonian-opplevelse’. De tar deg med ut til forskjellige deler av elven, og du besøker "innfødte indianere", og det vil være sjansen til å kjøpe de lokale produktene.

De mer kyniske turistene kan føle at dette hele litt 'kontroversielt'. Imidlertid må du innse at bare ikke kan gå gjennom denne skogen - jeg prøvde den en gang og ga opp etter en halvtime etter å ha blitt bitt rundt øynene av mygg og andre feil - og de virkelige indianerne ligger hundrevis av kilometer unna i beskyttede områder, der turister ikke har lov til å dra, med mindre de har gitt spesiell tillatelse fra den brasilianske regjeringen.

Det er noen gode cruise langs elvene - dette er en hel verden av enorme elver - som utgjør Amazonas, som er en fascinerende opplevelse i seg selv. Igjen, selv om du sitter igjen med følelsen av at det er så mye mer. River Negro er en spesielt fascinerende elv, svart som svart te, men i den tørre årstiden med de mest fantastiske hvite strendene.

Å svømme i elven er en fascinerende og vakker opplevelse, ettersom vannet er så søtt, rent og mykt, kan du faktisk drikke det. Imidlertid er det en mystisk side av elven, som er full av de mest rare og fantastiske fiskene som er kjent for menneskeheten.Jeg svømte en gang i elven, da en gutt som lekte i vannet med andre gutter, knapt 20 meter unna, forsvant under vannet fra høyre midt i vennene sine. Den brasilianske marinen ble kalt inn med froskedykkerne, men de fant aldri et eneste spor etter ham, ingen kropp og ingen anelse om hva som kunne ha tatt ham.

Fordi den er så isolert, har Manaus også effektivt sitt eget kjøkken, noe som gjør det til et veldig interessant sted å besøke fra det kulinariske synspunktet. Mange av fiskene finnes ikke andre steder, og er veldig velsmakende. Til og med piranhaer, en av de vanligste fiskene i Amazonas, er ekstremt velsmakende.

Manaus er en ekstremt eksotisk og uvanlig by, som vil tiltrekke besøkende som leter etter noe annerledes, men la oss alle håpe at lokale forhold gjør at fotballen ikke også er så eksotisk og uvanlig!


Raise a Glass to the World’s Most Bizarre Brews - Desember 2021