Du har aldri virkelig spist marokkansk mat, med mindre du har spist den i Marokko. Jeg har hatt mange gode smaksprøver i London, men ingen kan matche den jeg spiste på et hustak i Essaouria en varm desemberkveld. Dagen hadde vært en rolig sak med langsom vandring gjennom byen til havnen. En time brukt på å se fiskebåtene losse fangstene sine og deretter en lang ettermiddag med detaljhandelsterapi, og valgte vakre innlagte trekasser som gaver til de hjemme.

Marokko

Gjennom dagen ble alle mine sanser overveldet av nye opplevelser. Da jeg gikk rundt i byen hadde jeg pustet inn sterke dufter av krydder, rik lukt ved vannkanten, den dype aromaen av nyskåret thuja-tre og en stadig skiftende serie av lukter fra munnvann fra restauranter, kafeer og matboder. Samtidig ble øynene mine (mer vant til Londons grå vinterhimmel) blendet av de hvitmalte husene badet i sterkt solskinn fra daggry til skumring. Inne i souken fortsatte det visuelle angrepet med rikt fargede krydder som ble satt ut i uendelige regnbuer av små håndmalte boller og det fantastiske innlagte treverket som Essaouria er kjent for.

Blandet inn med det lokale berberspråket og fransk kunne ørene mine høre det konstante avstået fra å sirkle måker. Mens vinden blåser sjøsprøyt fra havet, og belegg hele byen med et fint saltstøv, gjorde selv følelsen av berøring en stimulerende opplevelse. Så med alle mine sanser økt, da jeg satte meg på slutten av dagen for en kylling tagine, bar de vakkert rike smakene dypt inn i mitt minne som ingen andre måltider har gjort. Bevart sitron vekket smaksløkene mine og kontrasterte fantastisk med de salte grønne olivenene. Mens milde antydninger til spisskummen, koriander og harissa ga varmende bakgrunnsnotater. Alt jeg hadde opplevd gjennom dagen så ut til å komme sammen i denne ene skålen med mat.

Det er marokkanske restauranter i de fleste av verdens største byer, men fordi jeg lærte, spiller alle våre sanser en stor rolle i vår glede av mat; de mest intense og minneverdig fantastiske måltider finner du bare på rett sted. Derfor er mitt råd til deg dette: Hvis du har lyst på et virkelig autentisk marokkansk måltid, kan du ta passet og ta turen til flyplassen.

Victoria Brenner er direktør i The Couture Travel Company.


Gissa smaken CHALLENGE - Desember 2021