I fjor la Forbes Magazine London til gruppen av byer velsignet med sine eksklusive reiseguider-stjernevurderinger. Bare fem hoteller blant byens score til palatiale gjestekvarterer mottok den berømte Forbes femte stjernen, mens et sjette hotell ble brakt inn i brettet i september. Denne gruppen inkluderer noen av de mest kjente navnene i britisk hotellhistorie: Claridge's, The Lanesborough, Four Seasons Park Lane, The Savoy, The Dorchester og The Connaught.

Det sjeldne selskapet som holdes av denne klyngen av eiendommer fører til et åpenbart spørsmål: Hva krever det for noen få å tårne ​​over så mange - spesielt i en by med elegante hotell i verdensklasse? For å utforske dette spørsmålet, ble jeg gjest hos tre av disse opphøyde egenskapene. Jeg oppdaget snart hva som ligger til grunn for hvert hotells individualiserte uttrykk for storhet og gjestfrihet.

Claridges

Det er skrevet nok om den ærverdige Claridge for å fylle sin Chihuly lysekrone spisestue, gulv til stigende tak. Til og med en ny BBC-dokumentar går "ovenpå, nede" på det 200 år gamle landemerket, som er æret like mye for sin gjesteliste for kongelige, statsoverhoder og Hollywood-armaturer som for sin polerte overflod. Winston Churchill senget her, Burton og Taylor banket her, og Sean Penn frokost her (mens jeg nippet til meg latte over rommet). Hvis man tviler på lokkemåten til Claridge, må de bare minne om Spencer Tracys ofte gjentatte spiss: “Når jeg dør, vil jeg ikke dra til himmelen, vil jeg dra til Claridge's.” Akk, Mr. Tracy virkelig aldri måtte velge det ene hvilestedet over det andre, for etter å ha tilbrakt noen dager på hotellet kan jeg bevitne at Claridge's er himmel.

Claridges soverom

Dette er det som gjør Claridge til det perfekte stedet å tilbringe evigheten:

Bare noen av berøringene som gjør at oppholdet på Claridge føles så overbærende:

Pratesi sengetøy, Frette håndklær og kappe, puter som marshmallows.

Vaser med friske blomster og fruktboller friskes opp hver dag.

Roser duftende som en magisk hage.

Et Toto Washlet-toalett med varmt sete og trykknapper-rensespray - en morsom krysning mellom et bidet og en bilvask.

Nespresso kaffetrakter med fullt kompliment av kapsler. Skreddersydde sjokolader og champagne for å ønske deg velkommen.

Vann, vannflasker overalt. Ingen gjerninger eller ekstra kostnader for lite fasiliteter.

Speil, speil og flere speil på veggen - som jeg antar kan være et pluss eller et minus, avhengig av hvordan du føler for å møte refleksjonen din.

Amerikanske og britiske stikkontakter ved skrivebord og nattbord. Hurtig wifi og Ethernet-system, med mange stikkontakter for flere enheter.

En Burburry-grøft som henger i skapet ditt i tilfelle London-regn (med flere størrelser på forespørsel.)

Etter nylig å ha gitt etter for effekten av altfor mye reising og bespisning, begynte jeg mitt møte i The Reading Room med en forespørsel fra verten min: “vær så snill å gi meg noe kalorifattig, men lure meg til å føle meg som om jeg er ikke på en diett. ”Gitt at Claridge's er kjent for å være alt som handler om å sørge for gjestene sine, ble jeg ikke virkelig overrasket over hvor enkelt kjøkkenet pisket opp en saftig kalvekjøttkotelett med tre sauser (på siden) sammen med fagmessig tilberedte grønnsaker (forkledd som dekadente godbiter). Behovene mine ble tilfredsstilt, men jeg følte meg ikke berøvet et øyeblikk. Testen ble bestått med flygende farger.

Følgende natt kunne jeg selvfølgelig ikke la være å unne meg bare en litt på Fumoir-baren, den elegante og sexy fantasien fra 1930-tallet kledd i dyp auberginskinn, børstet stål og Lalique-krystall. Her får drinker inspirert av klassiske cocktailer fra jazzalderen forførende moderne tolkninger, mens et bibliotek med champagne og sjeldne konjakker er lett tilgjengelig.

Å vokse poetisk om service på et femstjerners hotell vil være som å sitte på en strand og svøpe over fargen på havet. Overflødig? Ikke når det blå er den dype kobolt i Middelhavet. Eller når tjenesten ikke bare er til stede, men insisterende, som den er på Four Seasons - selv om det er på en søt måte.

Da jeg for eksempel kom til hotellets spredte, velutstyrte treningsstudio - ja, det med gulv til tak-vinduer og panoramautsikt over London - spurte jeg om det var mulig å øke kjøling, da sollyset som strømmet inn hadde varmet plassen for mye for min arktiske smak.

Spurt. Håndteres.

Dagen etter satte jeg kursen mot treningsstudioet igjen. Sekunder etter å ha passert resepsjonen på spa, scootte en ung dame foran meg mot treningsrommet. "Jeg ville bare sjekke temperaturen og sørge for at den er kul nok for deg," sa hun.

Uoppfordret. Håndteres uansett. Fabelaktig.

Andre hoteller er kanskje mer kjent for sine utpreget britiske teer, men på ingen andre hotell har romservice-sjefen tilbudt å bygge meg en "sunn" teservice fra bunnen av. I tråd med min "lure meg til å tro at jeg ikke er i diett" -forespørsel, fikk jeg et praktfullt flersjiktet tallerken som inkluderte glutenfritt, sukkerfritt og lite fett.Slik jeg forstår det, var dette en første gangs opprettelse, men en som nå er tilgjengelig på forespørsel; du trenger bare å spørre.

Lanesborough er et kulturelt ikon like mye som en reisers pusterom. Dette gjør det til en nyttig studie i triumfer og skuffelser over luksusorientert gjestfrihet, og et fascinerende teater for menneskelig oppførsel.


How we afford to travel full time, becoming a travel blogger, etc | Q&A - Februar 2021