Alentejo dekker rundt en tredjedel av Portugal, og tilbyr en jevn overgang fra kjas og mas i Lisboa gjennom til de strålende feriestedene Algarve i Sør. Alentejo, som er kjærlig merket ‘Garden of Portugal’, er et mangfoldig landskap av ville blomsterenger, frodige vingårder og tett korkskog. Grensene for denne regionen er omkranset av 100 km beskyttet kystlinje i Vesten og granitt ved foten av fjellet Serra de Sao Mamede i øst. Sammen med middelalderslott og staselige herskapshus avslører pittoreske landsbyhuler en rik og fascinerende historie og er absolutt verdig å utforske.

Vinruter

Vinproduksjonskunsten er en kilde til stolthet for innbyggerne i Alentejo, og det er ingen overraskelse hvorfor Alentejan-viner har fått et rykte for å være noe av det beste i Europa. Enten du liker de røde eller de hvite, det er et glass (eller en flaske) for deg, og hvilken bedre måte å oppdage det på enn å ta en tur i en vingård eller en vingård? Mange vingårder er vertskap for vinsmaking, og besøkende kan komme til å smake på den lokale sorten og lære om de lokale vinene til middag. Mens det er utallige eiendommer som tilbyr denne tjenesten, er Quinta do Carmo nær Estremoz og Adega Major i Serra de Sao Mamede sterkt anbefalt. Selv om det sies at Alentejan-viner er unge og fulle av spenning, nytes de langsomt, og det samme kan sies om ferier i Alentejo.

Evora

En tur til Evora er virkelig en tur inn i fortiden. Et av Portugals mest fantastisk bevarte middelalderske bosetninger, Evora, er overraskende et UNESCOs verdensarvsted. Et kompakt middelaldersenter avslører hvitkalkede rekkehus og smale svingete baner, mens en spasertur langs de gamle bymurene avslører et hav av okerfargede hustak som er skikkelig punktert av spirene til den middelalderske katedralen. En rolig ettermiddag kan brukes på å utforske de mange historiske attraksjonene som ligger i sentrum, mens de herlige kaffebarer og kafeer gjør det perfekte stedet å spise noe godt.

En slik historisk attraksjon å holde øye med er det uhyggelig navngitte ‘Chapel of Bones’ eller Capela dos Ossos. Dette makabre, men fascinerende stedet ser ut som et upretensiøst kapell, men i over 5000 menneskelige bein har de blitt pent opphøyet og stilt i tak og vegger. Selv om et utpreget lite sted og raskt å utforske, er Chapel of Bones absolutt verdt den minimale inngangsbilletten.

Neste på listen din må være det romerske tempelet, ellers kjent som ‘Templo de Diana’ på den lokale tungen. Kildene er forskjellige, men det antas at tempelet stammer fra de 2nd eller 3rd århundre og har de typiske motivene for romersk arkitektur, inkludert 14 imponerende korintiske søyler. Merkelig nok er Evoras romerske tempel et av de best bevarte eksemplene på romersk arkitektur i hele Portugal.

Vila Vicosa

Vila Vicosa, en 45 minutters kjøretur fra Evora, er en attraktiv landsby dominert av et marmorslott på en bakke. Oppkalt for sine frodige fruktbare jordarter, er det kanskje marmoren som ligger under jorda som har kommet til å skille landsbyen. Det var denne marmoren som forvandlet byens formuer og forvandlet den til ‘Marble Capital’, og tjente den som et rykte for å være et ‘friluftsmuseum’.

Livet her er avgjort ubehagelig og fredelig, men dette var ikke alltid tilfelle ettersom landsbyen i 1640 ble den offisielle sommerboligen til kong Joao II. Selv om landsbyen i dag ikke lenger fungerer som sommerbolig for den portugisiske kongefamilien, kan besøkende fremdeles utforske de kongelige palassene som ble igjen i kjølvannet. Det er ingen finere eksempler på kongelig palatial arkitektur enn hertugpalasset; en 110 meter fasade er flislagt i de mest utsøkte eksemplene på lokal marmor og er et syn å se. Med mer enn 50 rom og palatiale hager som er åpne for publikum, kan besøkende nyte et fristende glimt fra fortiden og privilegert tilgang til et kongelig palass. Innvendig kan interiøret skryte av alt pynting av kongelig raffinement, inkludert enorme 16th århundre persiske tepper, kongelige portretter og de fineste møbler. Besøkende kan også undersøke utstillinger som viser kinesiske samlinger fra perioden, en skatt og et turistmuseum.

Etter å ha besøkt Ducal Palace, kan besøkende gjerne ta en vandring inne i Vila Vicosa Castle og utforske de mange skjulte passasjene og dens to fascinerende museer dedikert til jakt og arkeologi.

strender

Endelig er ikke noe besøk i Portugal komplett uten først å dra til stranden, og strendene i Alentejo er blant de beste i landet. Bemerkelsesverdig undervurdert, strendene til Alentejo er definitivt under kommersialiserte og befolket i sammenligning med Middelhavets kolleger, men her ligger appellen. Her er strendene lange, sanden er gylden og havet er rolig, og det er disse egenskapene som har elsket familier og en rekke vannsportentusiaster til Alentejo. Lagoa de Santo Andre-stranden og Praia de Melides-stranden er spesielt kjent blant kitesurfere og spenningssøkende paragliders. Noen besøkende kan være heldige nok til og med å få øye på delfiner og andre marine dyreliv som pirrer i vannet nær kysten.


2Wheel2Croatia - From Portugal to the World in a XT660Z - Januar 2021