Silkeveien har koblet Østen med Vesten i over 2000 år og fungerer som en katalysator i utviklingen av Kina, India, Midtøsten og Europa. Det var ikke bare varer som silke og krydder som ble handlet langs ruten; ideer, religioner og til og med sykdommer ble videreført, og formet mange lands identiteter.

I dag kan du reise langs en del av den gamle ruten fra det sentrale Kina til Usbekistan. Det er en reise som tar deg gjennom fjell og ørkener, fordyper deg i en rekke kulturer og lar deg utforske områdets rike historie. En del av spenningen handler også om å møte det uventede: nedenfor er noen overraskelser vi har oppdaget underveis.

Xians Terracotta Warriors blir fortsatt avdekket

En av Kinas mest kjente attraksjoner, Terracotta Warriors i Xian, Shaanxi-provinsen, lokker millioner av besøkende hvert år. Over 8000 av dem står i formasjon, og utgjør mausoleumet til Kinas første keiser, Qin Shi Huang Di, som regjerte for over 2200 år siden.

Terracotta Warriors, Xi'an, Kina

Den første tingen som kan overraske deg er størrelsen på statuene; mens de varierer etter sin rangering (de største er generalene), er de alle i størrelse på over 1,8 m (6 ft). For det andre er den dype oppmerksomhet på detaljer som ble lagt til deres skaperverk fremdeles tydelig: hver og en har et annet ansiktsuttrykk, intrikat utskårne klær som passer deres rang, og du kan se rester av lakken som ble brukt for å få dem til liv.

Så er det det faktum at ikke alle av dem er blitt avdekket ennå. De fire gropene som de ble oppdaget av bønder i 1974, er bare delvis gravd ut, og stedet er fremdeles et pågående arkeologisk prosjekt. Atmosfæren er derfor en av spenning og forventning snarere enn at den føles som et livløst museum.

Og fortsatt sover under jorden er keiseren selv: graven hans er ennå ikke gravd ut og vil sannsynligvis ha mange flere skatter begravet inne.

Du kan vandre mellom sanddyner ... i Kina

Når du reiser langt borte fra Kinas store byer inn i det nordvestlige landet, vil du bli tilgitt for å tro at du er kommet til Sahara. Landskapet blir stadig mer tørt til du er omgitt av store sandsletter, sprukket og gyldent i den nådeløse solen.

Kameler på Mingsha Dunes, Kina

Dunhuang, i Gansu-provinsen, er en by i utkanten av Gobiørkenen. Den strategiske posisjonen, som krysser veikrysset mellom silkeveien og hovedveien som fører fra India til Mongolia via Tibet, gjorde det til et viktig stoppested for handelsmenn langs den gamle silkeveien.

Fra byen kan du ta turen ut i ørkenen, hvor noen av de høyeste sanddynene i verden skaper et bakteppe som passer for en Arabian Nights eventyr. Hvis du føler deg energisk, kan du gå til toppen av sanddynene for å få vidstrakt utsikt over sandhavet. Gjør det riktig, og du kan se på når lyset endrer seg med den stigende eller syngende sol, gradvis opplyse sanddynene eller kaste dem i skygge.

Etterpå, løp eller skyv nedover skråningen, og du vil oppdage hvorfor disse er kjent som ‘syngesanden’. Lyden du kan høre er skapt av vindpisking av sanddynene.

I nærheten ser Crescent Lake ut som et speil. Mens det er krympet i størrelse, skaper smaragdfarvannet en sterk kontrast mot sanden og gir avkjøling av dagens varme.

Det er huler som avslører religionens historie

Mogao-hulene er også tilgjengelige fra Dunhuang. Grottene er fra 366 e.Kr., og er faktisk et system med 492 templer som ble hugget inn i berget av kinesiske buddhister som lette etter et sted å tilbe.

Buddhisttempel, Mogao, Kina

Å gå inne er som å gå inn i et underjordisk kunstgalleri. Du vil komme over malerier, veggmalerier og Buddha-utskjæringer som spenner over 1000 år - den største er to gigantiske Buddha-statuer 27 m og 35,5 m (88,6 fot og 116,5 fot) høye. Mens den høyeste har blitt kraftig restaurert gjennom årene, har den andre forblitt stort sett intakt siden byggingen på 800-tallet.

Mens flertallet av maleriene som var spredt over veggene, er eksempler på buddhistiske kunstverk, ble de originale illustrasjonene i noen tilfeller malt over for å indikere en ny dominerende religion. For eksempel kan du se hvor bilder av Buddha ble ripet ut og erstattet med arabisk forfatterskap da islam spredte seg, bare for at dette ble riper ut fullstendig under kulturrevolusjonen og kommunismens fremvekst, da religionen i Kina ble undertrykt.

Å se dette religiøse landskapet i endring gir deg større forståelse for religionens spredning over Asia, Midtøsten og Europa, noe som delvis var takket være Silkeveien.

Århundrer gamle handelstradisjoner er levende og godt

Når du nærmer deg Kirgisistan-grensen, vil du sannsynligvis stoppe byen Kashgar i den autonome regionen Xinjiang. Befolkningen her er 90% muslim, så det er en helt annen følelse enn de fleste andre deler av Kina. Byen ligger faktisk nærmere geografisk enn Tyrkia enn Beijing, og er hjemsted for en turkisk etnisk gruppe som heter Uyghurs.

Kashgar husdyrmarked

Et av de beste stedene å fordype seg i denne kulturen er å besøke det historiske husdyrmarkedet Kashgar.Hver søndag fører uigurer fra landsbyer langt og bred geiter, hester, sauer, kuer, esler, kameler og muldyr til markedet i håp om å handle og tjene penger. De har gjort den samme reisen i århundrer, og lite har endret seg i måten markedet fungerer på.

Det er en kakofoni av støy når du vandrer rundt - både fra dyrene og fra handelsmenn. Du kan fortelle hvor folk har kommet fra ved å se på hattene deres, som er dekorert med forskjellige mønstre for å indikere deres område.

Men det mest interessante synet er å se på handel og byttehandel i aksjon. Når folk ønsker å kjøpe, hoper de pengene sine på dyrets rygg - den som har høye penger er høyest, får ta dyret hjem.

De lange stasjonene er faktisk et høydepunkt

Overraskende nok er lange reiser en del av å følge silkeveien; noen dager vil du tilbringe syv eller åtte timer i en bil. Men snarere enn å bare være en måte å komme deg fra A til B, skaper disse lange stasjonene ofte noen av de beste minnene fra turen når du passerer gjennom et bredt spekter av landskap som holder deg limt til vinduet ditt.

Kamel ved Karakul-sjøen, Kina

I det vestlige Kina har du den vidåpne ørkenen, som deretter erstattes med Kirgisistans skyhøye fjell og grønne sletter med flekkerhester. Når du kommer inn i Usbekistan, blir landskapet tørrere og karrigere, men beholder en sterk skjønnhet.

Fra Kashgar har du kanskje muligheten til å kjøre langs en del av Karakoram Highway. Løper 1300 km (800 miles) fra Kashgar over Himalaya til Abbottabad, Pakistan, er det verdens høyeste asfalterte internasjonale vei og dannet en gang en gren av den gamle silkeveien.

Etter motorveien vil du klatre i nærheten av 4000 m i høyden og passere gjennom fjell drapert i snø. Fire timer fra Kashgar åpner fjellene seg for å avsløre Karakul-sjøen. På en stille dag gjenspeiler det asurblå vannet de omkringliggende toppene perfekt. Tradisjonelle filtyurter, hvor du kan stoppe for å spise lunsj med en lokal familie, er prikket rundt fjæra.

Du vil oppleve utrolig varierte kulturer

Det kan ikke være mye av en overraskelse å vite at du vil møte en rekke forskjellige kulturer underveis. Men kontrasten mellom disse kan være mye større enn du forventer - også de i samme land. Det kulturelle skiftet mellom det sentrale og vestlige Kina får det til å føles som om du allerede har spant over to eller tre forskjellige land når du ankommer Xinjiang-regionen.

Yurt Camp ved Tash Rabat, Kirgisistan

Du kan utforske Kirgisistans tradisjonelt nomadiske livsstil ved å overnatte i en autentisk filturt (fra juni til september). Disse kuplede strukturer er så mye en del av livet her at man til og med dukker opp på nasjonalflaget. Selv om fasiliteter er grunnleggende, vil du få et innblikk i det lokale livet som ellers ville være vanskelig å sette pris på.

Hvis du har kort tid, kan du ta del i et filtverksted i landsbyen Kochkor, drevet av en dame som heter Fatima, som viser deg hvordan du lager toffler, vesker eller enkle dekorasjoner. Etterpå inviterer Fatima deg til lunsj med familien - maten påvirkes av både russisk og kinesisk mat, ledsaget av nybakt brød.

I Usbekistan, mens islamske påvirkninger er tydelige i de slående mosaikkmoskeene og madrasene, har landets ikke alt for fjerne sovjetiske fortid satt sitt preg på folket som har levd gjennom begge epoker. Om kvelden, ikke bli overrasket om du blir invitert til å danse til livemusikk, drikke vodka-skudd og prøve mat av lokalbefolkningen som er ivrige etter å dele sin livsstil.

Usbekistan kan skryte av noe av den fineste islamske arkitekturen i verden

Søk etter bilder av Usbekistan, og du vil bli oversvømmet med fotografier av intrikat dekorerte moskeer og madraser. Du kan ikke la være å beundre den imponerende arkitekturen til disse religiøse bygningene; deres lyse mosaikker og livlige blå kupler skiller seg ut mot de ellers sandfarvede bygningene.

Registan Square, Samarkand, Usbekistan

Noen av de beste eksemplene kan sees på Registan Square i den historiske byen Samarkand. Tre madraser - Ulugh Beg, Tilya-Kori og Sher-Dor - rammer denne store offentlige plazaen, som har vært i hjertet av byen i århundrer. Gjennom årene dannet bygningene et bakteppe for kongelige kunngjøringer og henrettelser, og utallige handelsmenn ville se på dem etter å ha fulgt Silkeveien inn i byen.

Minareter stiger på hver side av madrasene, og buene er symmetrisk dekorert med lyse fliser. Dekorasjonen på Sher-Dor madrasa er spesielt interessant i og med at den bruker bilder av tigre, til tross for islams forbud mot å skildre levende vesener på religiøse bygninger.

Fontener er også et viktig trekk ved islamsk landskap, og deres sildrende vann kan høres i de fleste offentlige torg. Det er sannsynlig at du vil se dem utenfor moskeer - med mangel på vann i dette stort sett tørre landet, de ble en gang brukt som kilde til drikkevann så vel som for wudu (rituell bading før bønn).


New LOL Surprises! Boys Series Hairgoals 2 and Fuzzy Pets 2 ! Sisters Pretend Play - Februar 2021