For øyeblikket den tredje største nasjonalparken i Sør-Afrika, Addo Elephant National Park, nær Port Elizabeth i Eastern Cape, og er i ferd med å bli en favoritt blant besøkende fra hele verden. I de første århundrene bodde store besetninger av ville dyr i Addo-regionen, som lever side om side med urfolk. Med økningen av moderne oppdrettsvirksomhet, intensiveres kampen mellom menneske og dyr og tok sin toll på elefantbestanden til bare 11 elefanter gjensto i 1931 - dette førte til proklamasjonen av Elefantparken. Gjennom flere tiår har parken utvidet seg for å bevare et bredt utvalg av afrikanske faunaer og flora. Siden parken ble utvidet til kysten, har den unike Addo-parken blitt den eneste nasjonalparken i verden som beskytter Big 7 - dette er Big 5 (elefant, løve, leopard, bøffel og neshorn) samt sørlig høyre hval og flott hvithai utenfor kysten av Algoa Bay.

Elefant som drikker ved Hapoor Dam i Addo Elephant National Park, Sør-Afrika

For mange er hovedmotivasjonen for å besøke Addo-parken å få et glimt av alle Big 7-medlemmene, men av personlig erfaring kommer jeg til å dele mine 7 grunner til at jeg kommer tilbake gang på gang.

Naturlig skjønnhet

Addo, som strekker seg fra det semi-ørkenen Karoo-området i nord, over de skumle Zuurberg-fjellene, til Det indiske hav i sør, dekker et vilt og fantastisk landskap inkludert fuglene og St Croix Island-gruppene. Grotter i de pittoreske Zuurberg-fjellene inneholder verdifulle eksempler på bergkunst og steinredskaper. Rullende sanddyner på Alexandria dunefield er hjem til arkeologiske steder for de nomadiske Strandloper-folket som bodde her for hundrevis av år siden. Vegetasjonen er interessant, alt fra tørre Karoo-planter til gressletter ved kysten; fra nesten ugjennomtrengelig kratt (elefanthabitat!) til Kappfynbos og skog. En mykt skogvokst, nesten eviggrønn kompakt busk eller lite tre, kalt spekboom, vokser i overflod i Addo. Utsiktspunkter på bakketoppen gir panoramautsikt over det mangfoldige landskapet og de flerfargede solnedgangene er fantastisk.

Fargerik solnedgang i Addo Elephant National Park, Sør-Afrika

Flokker av elefant

Veldig, veldig få steder i verden gir deg muligheten til å se flokkene på 30 eller flere elefanter - grinete okser, årvågne mødre, irriterende tenåringer og små småbarn - i sitt naturlige miljø og levesett. Et favorittsted for å se på elefanter er Hapoor Dam. Dammen ble navngitt til ære for den legendariske elefanten som var den dominerende oksen i parken i 24 år.

Elephant-familien i Addo Elephant National Park, Sør-Afrika

Elephant famliy i Addo Elephant Park, Sør-Afrika

Når en elefant ankommer et vannhull, er rutinen mest underholdende å se på: mange timers vandring under afrikansk sol og stripping av blader fra busken for å gi næring til en så stor kropp, etterlater en tørst! Etter å ha drukket opptil 200 liter vann, er det på tide med et skjønnhetsbad: tut vann over hele deg selv med din praktiske dusjkabinett, rull i det gyllenbrune støvet, rist deg, og du er klar for en annen dag!

Spa-rutine i Addo Elephant National Park, Sør-Afrika

kongen av jungelen

Å finne en løve eller to i den enorme naturparken, er alltid høydepunktet på enhver safari. Det gir deg nesten en følelse av personlig prestasjon; du er fylt av beundring for denne mektige jegeren. Når du har tur som turist å tilbringe timer med to mannlige løver som ligger rett ved veien, så nær at du kan telle tornene i labbene, vet du at det er et privilegium som en gang i livet! En av Sør-Afrikas mest kjente løver, med kjærlighet kalt Sylvester på grunn av sin frie spirituelle individualisme og hans tendens til å skyve grensene, har også nylig funnet et hjem (og kjærlighet!) I ADDO-parken.

Mannlig løve ved siden av veien, Addo National Elephant Park, Sør-Afrika

Rull over - dette er stedet mitt! Addo Elephant National Park, Sør-Afrika

Klumpete bøffler

Den kraftige afrikanske bøffelen er preget av de tunge krumme hornene oppover, og et ganske meningsløst blikk i øynene ... De er naturlige 'gressklippere', da de kan redusere et savannemiljø til et kort gressareal hvor andre surferende dyr lett kan fôre . Lion elsker å bytte bøffel - det gir et stort måltid for hele familien! Men dette er skummelt arbeid, fordi når en bøffel blir angrepet, vil resten av flokken skynde seg å forsvare seg, og noen få rasende bøffler kan avverge et angrep fra en hel stolthet av løver. Jegere betrakter en såret bøffel som usedvanlig farlig, og det er en av grunnene til at dette dyret blir inkludert i æresirkelen til Big Five. Buffalo er tema for mange jakteventyrhistorier, myter og sagn som blir fortalt og gjenfortalt rundt leirbål.

Gjennomsnittlig ser buffalo bull, Addo Elephant National Park, SouthAfrica

Smidig antilope

Ganske mange arter av antiloper trives i Addo; klimaet og vegetasjonen passer dem perfekt. Uten tvil er den sjenerte kuduen den vakreste av disse. Deres brungrå hudfarge, med et snev av hvitt her og der, gir den perfekte kamuflasje i naturen. Egentlig er alt med kuduen spesiell: den kongelige måten en okse bærer sine imponerende horn på som en krone, den lydløse bevegelsen, de store ørene fanger hver eneste lille lyd som parabolantenner.

Ragal kudu okse i Addo Elepphant nasjonalpark, Sør-Afrika

Hvit med svarte striper eller svart med hvite striper? Hvem vet, og hvem bryr seg ... sebra er enhver fotograf sin drøm! De er rikelig i Addo Park, og hver og en har et annet mønster; det er ingen blåkopi for sebra! Når en sebrakalv blir født, beskytter moren ham med kroppen sin fra resten av gruppen de første timene av livet hans, slik at hennes unike hudmønster er innprentet i hans minne og deretter vil han ikke ha noe problem å finne henne blant hundrevis av sebra.

Unikt stripete sebra Addo Elephant National Park, Sør-Afrika

Zebra refleksjoner Addo Elephant National Park, Sør-Afrika

Den røde hjertebeesten er en fargerik, med sin skinnende rødbrune hud, svarte markeringer og hvite underliv, en iøynefallende antilope. Selv om det lange ansiktet gir hjertebeesten et noe forlatt utseende, er de faktisk veldig glade i Addo - så lenge de ikke fanger oppmerksomheten til Sylvester og hans løvinner!

Reh hartebeest i Addo Elephant National Park, Sør-Afrika

Sære vortesvin

Selv om de sannsynligvis aldri vil vinne en skjønnhetskonkurranse, er hundrevis av vortesvinene klovnene i parken. De har den særegne vanen å knele på de fremre knærne mens de fôrer og rundt vannhullene graver de og velter seg i gjørmen med åpenbar glede.

Vortesvin på knærne, Addo Elephant National Park, Sør-Afrika

Normalt beveger de seg rundt i en av tre sosiale grupper: en enslig foreldre mamma med en eller to smågriser; en gruppe smarte bachelorer; eller et ensomt stort villsvin med ondskapsfulle tenner. Og når de løper av, stikker de små halene rett opp i luften - som radioantenner, klare til å avskjære eventuelle nyheter om at det skjer et sted ...

Warthog-familien, Addo Elephant National Park, Sør-Afrika

Rolig levende

I dette dyreriket er menneskelige besøkende mer enn velkomne. Addo Rest Camp tilbyr en rekke komfortable overnattingsmuligheter. Enhetene ligger innen gangavstand fra hverandre og fasiliteter som svømmebasseng, restaurant og butikk. Frodig vegetasjon rundt hver hytte sikrer verdsatt privatliv og en følelse av å være "i bushen", nøyaktig hva du vil på en safari. Restauranten har en innbydende utendørsterrasse hvor du kan slappe av med en drink i hånden og lyden av solstrålene i ørene. En unik funksjon i leiren er utkikkspunktet for vannhullet, lyst om natten. Imidlertid er samlingsstedet for dyrevenner det underjordiske skjulet, slik at du kan se og høre og lukte dyreliv på nært og personlig og i øyehøyde. Kveldens stillhet blir avbrutt med oppfordringene til løve, sjakal og hyene mens bokmakierie kunngjør hver daggry.

Luksushytte i Addo Rest Camp, Sør-Afrika

Jack's Picnic Spot er et godt planlagt inngjerdet område, hvor du kan stoppe, trygt komme deg ut av kjøretøyet og strekke beina. Det er et toalett, piknikbord og private grillfasiliteter. Planlegg dagen for å stoppe på Jack's for en rolig brunsj. Mens du venter på at kaffevannet skal koke, kan du nynne for deg selv, ‘Minner er laget om dette’ ...

Fugl på spekboom, Addo Elephant National Park, Sør-Afrika

Hvis du vil se Stor 7 i løpet av din levetid, legg Addo National Elephant Park i Sør-Afrika til "å gjøre" -listen din i dag!

Majestetisk hannløve, Addo Elephant National Park, Sør-Afrika


Week 9, continued - Juni 2021